Hong Kong City

Geweldige cultuur, overweldigende stad en adembenemende omgeving.


Mijn eerste reis naar Azië doen we rustig aan naar een relatief Westerse stad. Met opzet, omdat we geen zin hadden om en visum en dergelijk te regelen, maar we wilden wel snuiven aan de Chinese cultuur. Dan zit je in Hong Kong helemaal goed. De stad bied het beste van beide werelden! De stad stad staat helemaal vol met wolkenkrabbers, de een nog hoger dan de ander allemaal aan de voet van een berg en dan omhoog. Het is een unieke plek op aarde.

Na twee dagen Hong Kong Disneyland zijn we doorgereisd naar de stad waar we 8 nachten verblijven in een Novotel hotel in de wijk Kowloon. Kowloon is een levendige wijk  ten noorden van Hong Kong Island, aan de overkant van Victoria Harbour.

 

Chinese vs Westerse cultuur
Hong Kong is een zeer diverse stad. De Chinese cultuur zie je overal in het straatbeeld de Westerse wereld vind je vooral binnen in de winkelcentra. Zijn er buiten heel veel leuke winkeltjes en restaurantjes die traditionele Chinese handel verkopen, binnen in de vele winkelcentra vind je westerse (luxe) merken en Amerikaanse ketens. Dat contrast is wat het voor ons leuk maakt. Persoonlijk houden wij van de Amerikaanse cultuur. Voor ons is het dus een enorme plus dat er zoveel Amerikaanse invloeden zijn.

 

Bezienswaardigheden
Voor onze trip hebben we een lijst gemaakt met dingen die we echt moeten zien, en dingen die we leuk zouden vinden om te zien. Genoeg om de hele vakantie bezig te blijven.

Eén van de “must sees” in Hong Kong is de Avenue of Stars. Het is een boardwalk boulevard. Op ene mooi dag kun je er heerlijk toeven en genieten van het uitzicht over de haven, winkels, eettentjes en souvenirs. Helaas voor ons is op dit moment de Avenue dicht voor een complete renovatie. Wij wisten dat echter niet, dus we zijn er vanuit ons hotel heel gegaan met de metro om er achter te komen dat het gesloten was. Helaas…

 

Ook hoog op onze lijst staat Harbour City. Een van de grootste winkelcentra op 20 minuten lopen van ons hotel. We besluiten echter dat we door de temperatuur liever zo weinig mogelijk buiten lopen. Op 5 minuten lopen van ons hotel bevind zich een metro station en met de metro kunnen we heel snel naar Hong Kong Island en van daaruit met de Star Ferry weer terug en dan zijn we perfect aan het begin van het winkelcentrum. En met de Star Ferry is leuk om te doen ook.

 

In Harbour City zijn heel veel grotere winkelketens vertegenwoordigd. Er zijn voornamelijk grote merken te vinden. Zowel sportmerken als modemerken en nog veel meer sieraden. Drie verdiepingen telt het centrum en met meer dan 450 winkels en 60 eettentjes kan je er met gemak een hele dag rondlopen heerlijk verkoeld in de airco.

Om even uit de hectiek van de stad te komen is een bezoek aan Hong Kong Park een aanrader. Het is een oase van groen omringt voor het grijs van de stad. Naast dat het een prachtig aangelegde tuin is vind je er ook onder andere een volière met 80 soorten vogels, een museum voor theeservies en een vijver met lelies en koikarpers. Wij hebben er heerlijk gelopen, gezeten en gewoon genoten van het contrast tussen tuin en stad.

Op Hong Kong Island bevind zich het International Finance Center. Ook hier is een grote shopping mall. Vergelijkbaar met Harbour City maar dan iets kleiner. Midden tussen de enorme wolkenkrabbers met prachtige uitzichten over de haven. Leuke winkels divers in aanbod en minder druk dan Harbour City. Naast IFC liggen aan deze kant van Hong Kon nog veel meer shopping area’s sommige overdekt en andere niet, maar het is een waar walhalla voor winkelliefhebbers.

Wil je het hele eiland bekijken, dan is de Hop on Hop off bus de perfecte manier. Met een handige app kun je zien welke routes er gereden worden en ook op welke plekken de bus allemaal stopt. Wij hebben de route gereden die helemaal onderlangs het eiland over gaat. Weg van de stad naar drie kleine dorpjes met onderweg een onwaarschijnlijke mooi uitzicht over het eiland en de kustlijn. Om het eiland rond te rijden doet de bus er in totaal 90 minuten over. Maar als je tussendoor op alle stops de bus af stapt om de dorpjes te verkennen dan kun je zomaar de hele dag onderweg zijn.

 

Onze route bracht ons naar Aberdeen en Stanley aan de onderkant van Hong Kong Island. De bus zet stopt in Aberdeen aan het begin van de Promenade bij de Sampan bootjes. Als je over de promenade langs de haven loopt kom je onder anders langs het drijvende dorp waar voornamelijk vissers op hun boot wonen en een heuse drijvende vismarkt.  Parallel aan de promenade aan de andere kant van de hoofdweg bevind zich een winkelcentrum met lokale winkels, grotere ketens en een aantal eettentjes. Ook vind je hier veel locals die tijd spenderen in de kleine parkjes.

 

In Stanley zet de bus je af bij de shopping mall van waar het een klein stukje lopen via de Stanley Promenade is naar de alom bekende Stanley Market. Een leuke permanente markt van kleine overdekte kraampjes met authentieke spulletjes. Een aanrader om gezellig doorheen te struinen.

Wanneer je een ticket koopt voor de Hop on Hop Off bus, dan krijg je daar ook twee Star Ferry tickets bij en een ticket voor de Peak Tram.

 

Om een prachtige foto te maken van de skyline van Hong Kong moet je naar de top van de berg gaan: Victoria Peak. Wanneer je niet met de hop on hop off bus gaat, is het wel verstandig om je tram ticket vooraf in de stad te kopen. De rij bij de ticket booth bij de ingang van de tram is namelijk heel lang. Koop je elders je ticket, dan wordt je direct naar het begin van rij gebracht en dat scheelt je heel veel wachttijd. Er zijn meer wegen naar de top, maar de authentieke tram is wel echt leuk.

 

Op de peak zelf is wederom ene winkelcentrum, een uitkijktoren met verschillende eettentjes en op de bovenste verdieping (tegen betaling) een uitkijk platform. Bij ons zat de fee om naar boven te mogen bij het kaartje in, maar als je dat niet hebt, ga dan niet naar boven, het is het niet waard. Het is er enorm druk en het uitzicht is niet beter dan onderaan de uitkijktoren waar je gratis heen kunt en net zulke mooie foto’s kan maken met minder mensen om je heen.  Wij hebben de tram alleen naar boven gereden, omdat de rij voor de weg naar beneden enorm lang was. De terugweg hebben we met een openbare bus gedaan. Wat ook heel leuk is, omdat die langs allemaal haarspeltbochten naar beneden rijd en je direct naar de haven brengt.

Uiteraard mag je bij een bezoek aan Hong Kong de Symphony of Lights niet missen. Elke avond om 20.00 uur kun je in Victoria Harbour genieten van een laser en lichtshow met muziek. De gebouwen aan weerskanten van de haven doen mee aan de show en het is een ware trekpleister voor toeristen.

 

Wil je een avondje echt in het hart van Hong Kong tussen de locale bevolking toeven, dan is de Nachtmarkt van Temple Street een echte must see. Elke avond tovert de straat zich om tot een gezellige markt met souvenirs en snuisterijen alsmede een heleboel eettentjes. Het is daar dat de bevolking op straat samenkomt voor een gezellige avond.

 

Wil je nog meer cultuur snuiven dan is het Grote Buddha beeld in Ngong Ping op Lantau Island ook een must. Helaas voor ons was de kabelbaan die je daarheen brengt gesloten voor renovatie. Je kan er ook met de bus komen maar dat is lang zo spectaculair niet en doordat de gondels dicht waren wat de wachttijd voor de bus veel langer dan normaal en hebben wij afgezien van het bezoek. Maar daar kwamen we pas achter toen we al in Ngong Ping waren. Maar de Buddha is niet het enige wat er te doen is. Naast het metrostation is ook een gloednieuwe shoppingmall met outletwinkels te vinden. Deze is zeker de moeite waard om doorheen te lopen.

 

Er zijn natuurlijk nog veel meer bezienswaardigheden in Hong Kong, maar helaas was voor ons de tijd om. Na 12 dagen is onze vakantie alweer voorbij. We hebben heel veel gezien en absoluut genoten van de stad. Hong Kong is absoluut de moeite van een stedentrip waard. Het is een mooie afwisseling tussen stad, cultuur en natuur. Al hoewel we een hele mooie reis hebben gehad denk ik niet dat we er snel nog eens heen zullen gaan. Deze kunnen we in elk geval van de bucketlist afstrepen.

Laat een reactie achter